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La roue à clochettes de l'église de Trémouille dans le Cantal (15) par Pascale CHAPPOT

Mis à jour : mai 14

Nous partons visiter l'église de Trémouille dans le nord Cantal où se trouve une curiosité qu'on appelle la « Roue de saint Martin ». C'est une roue à clochettes qui a été classée à l’Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques en 1975.


A l'origine il y avait probablement 16 cloches, aujourd'hui il n'en reste plus que 15. Une des clochettes porte des inscriptions en lettres gothiques (elle est ancienne), d'autres portent les noms des fondeurs : « Louis Dubois » (exerçant au XVIIIe), « Dubois Robert » (exerçant fin XVIIIe-début XIXe) et « Jan Driac », tous fabricants de clarines au Puy en Velay.

Il n'y a pas de datation précise de cette roue mais le service de Conservation des Antiquités et Objets d'Art du Cantal parle du XVIe ou XVIIe siècle et on peut admettre que certaines des clochettes ont été remplacées à des périodes ultérieures. En tout cas, elle est dans un bon état de conservation.

A Trémouille, on l'appelle « roue de saint Martin » et il semble qu'on l'actionnait lors des mariages et baptêmes mais aussi pour la fête patronale. Le plus original est une tradition locale qui voulait que les jeunes filles célibataires fassent tourner la roue et attendent que la plus grosse cloche s'immobilise en position haute. Si tel était le cas, elles trouveraient un mari dans l'année !

C'est l'inventaire de Messieurs Fabre et Sutter qui a permis de recenser et étudier quatre roues de saint Martin en Auvergne qui se trouvent toutes dans le Cantal (Trémouille, Coltines, Villedieu et Virargues). A savoir qu'autrefois il y en avait 2 de plus. Cet inventaire nous en apprend beaucoup sur l'existence des roues à clochettes qui seraient attestées dans les archives depuis le IXe siècle. On les plaçait dans le chœur pour une plus grande portée sonore car on les utilisait comme instrument de musique pendant les temps liturgiques. Cependant on ne sait pas s'il en existait dans toutes les églises. Elles ont peut-être été remplacées par l'utilisation de la sonnette d'autel qui est plus petite et facilement déplaçable dans l'édifice.



Il y en avait dans toute l'Europe et il en existe encore en France, en Italie, en Espagne, en Allemagne, au Portugal mais aussi en Amérique du Sud et Amérique centrale (j’en ai découverte une dans un petit musée au Costa Rica !) et une dans l'église de la Nouvelle-Orléans ! En France beaucoup sont conservées en Bretagne, en Savoie et dans les Pyrénées Orientales.

Les roues recensées sont soit composées de fer soit de bois (certaines sont pleines) et mesurent entre 30 cm et 1,70 m. Elles portent des noms différents en fonction des régions, « rodella » en Roussillon, « roue de guérison » en Bretagne, « rouelle » en Savoie, « roue de prière et de vœux » en Bourgogne, « roue de saint Martin » en Auvergne. Le nombre de cloches varient selon les instruments et les régions et va de 6 à 24 pour les roues observées.

La forme circulaire de la roue est symbolique et rappelle le disque solaire ou lunaire, le culte d'Isis ou encore du dieu gaulois du soleil. Elle représente la perfection, l'harmonie universelle. La rotation de la roue engendre les cycles et l'éternel recommencement. Alors si vous cherchez un mari venez tourner la roue de saint Martin de Trémouille !

Pascale CHAPPOT, guide-conférencière pour GTA et Les visites épicuriennes


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Pascale Chappot


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